筆記



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【シンイ二次】蜃楼 10


「チュンソク」

最初に名前を呼ばれて、チュンソクは思わず飛び上がりそうになった。

「ウンスから、聞いた」

そう言いながら、チェ・ヨンは、はあ、と息を吐き、
わずかばかり視線を落として、それからチュンソクをまっすぐに見た。
チュンソクは目を合わせ、その視線の強さに恐縮したように目を泳がせたが、
こらえてチェ・ヨンに目を戻した。

「ウンスが天門を目指して城を出ると言い張ったとき、
我が妻の意を支えて、すぐにも、と王に進言したそうだな」

チュンソクは覚えのないことを言われて、何のことか、と言いかける。

「はっ、いや…いえ、あの」

すぐにチェ・ヨンが言っていることが、ウンスとテマンだけが
体験したあの不思議な話のことだとわかって、
返答に困って口ごもる。
その仔細はテマンから聞いている。
我ながら胸のすくような話である。

チュンソクは言葉を喉で止めたまま、半開きの口のまま動きも止めた。
していないとも言えず、かと言ってしたわけでもなく。
確かに、そのような事態に行き逢えば、必ずやそう言っただろうと、
話を耳にしたときは思ったが、ならばしかと自らのしわざかと
言われれば、もちろんそのような覚えはないわけで。
チュンソクはようやく腹を決めて、口を開く。

「ユ先生を危険へと送り出したこと、我が一生の不覚とは思えど、
悔いているかと言われれば-」

チェ・ヨンの手のひらが、すいと上がって、チュンソクに向けられ、
穏やかに言葉を止める。

「不覚なのは――」

俺だ、とうっすらと自責の微かな痛みをこらえるように目をすがめ、
チェ・ヨンはそう言った。
へまをした、と目を伏せて笑う。

「そして、お前に」

お前らに、とわずかな目の動きで于達赤たちを指し示す。
またチェ・ヨンはチュンソクに目を戻して、言う。

「命を助けられた」

于達赤の隊員たちの胸が、息を吸い込んで膨らみ、
自然と顔が上がる。
チェ・ヨンの頭が下がる。

「ウダルチなくしては、俺の命もまた、なかったろう。
礼を言う。万謝を尽くしても足りぬ」

言葉でいくら言うても…足りぬな、とチェ・ヨンが顔を上げ、
空(くう)を眺め何かを思いながらそう言うと、
男たちの口元は厳しく引き締めようとする意志に逆らって緩み、
歯でその誇らしげな笑みを噛み潰そうとして
おかしな形に歪む。

「しかし」

ふと我に返ったチュモが、左右でうっとりと言っても
いいような表情でチェ・ヨンを見ている仲間の顔を見たあと、
恐る恐る口を開く。

「テホグン」

俺は、その、おっしゃるようなことは何もしておりませぬ、
礼を言っていただくようなことは何も、とチュモは言う。
途端に于達赤の隊員たちも、夢から覚めたように互いに顔を
見合わせた。

それぞれに、自らが火急の折に、大護軍の奥方ウンスを
どのように助けたかについては微に入り細に入り、
テマンから聞き出している。
まるで自分が本当にやったような気さえするほどだ。

開京にチェ・ヨンたちが戻ってきてから、テマンが夜の飲み代(のみしろ)
を自分の懐から出したことなどひと晩たりとてない。
酒を一杯テマンの前に置くと、俺は城門を走り抜けたときに、
どうなったんだ、と一人が尋ねる。

「お、お前は、馬から、落っこちたんだ、どうっと音がして」

と答える。落ちただと、そんな馬鹿な、と男が言うと、

「こ、黄巾に引きずり下ろされたんだ。
だけど、だ、だだれも止まらなかったぞ。
お前は立ち上がって、後ろからせ、せ、迫り来る黄巾の前に、
こう、こう立ちふさがった。おおお俺が見たのはそこまでだ」

と答える。聞いた本人は感じ入って満足そうに、うなずいている。
すると次の男が、空けられたテマンの杯にもう一杯ついで、
で城門から出たところで、チュモとペクス以外
はどうしたんだ、教えてくれ、と迫るというふうだ。
テマンの話は要を得なかったが、話をつなぎ合わせ、手繰り寄せ、
それぞれがそれぞれの英雄譚を作り上げていた。

「俺らがユ先生が天門へ行くのを手伝って、
それで、天門が時を巻き戻してくれてテホグンが
生き返ったようだってのはわかってるんですが」

その、俺には覚えがないんですよ、と消え入るような声でチュモは言う。
誰かが、でもお前は馬が倒れるまでテマンに同道したんじゃないか、
と言うと、テマンがうんうんとうなずく。
チュモはそう言われてもなあ、と生真面目に答える。

「そこが困ったところだ。俺も死んだ覚えがなくて、な」

チェ・ヨンが薄く笑いながらそう言うと、于達赤の隊員たちは
笑っていいものか迷って、中途半端に笑ったがぱらぱらとした
その笑いはすぐにやんでしまった。

「そう、だな」

そうひとこと言ったきり、チェ・ヨンはかなり長い間黙りこんでいた。
皆は何か言った方がいいのかと、互いに目配せをし合うが、
隊長であるチュンソクが辛抱強く黙っているので合わせて口をつぐむ。

「そうだな、起こってもおらず、覚えもない出来事だ。
そこに有ったとも思えるが、しかと有ったかと言われればかき消える」

うん、とチェ・ヨンは誰にというでもなくうなずく。
于達赤たちは、曖昧に調子を合わせるようにうなずく。
だがな俺は、チェ・ヨンがもう一度皆を見回した。

「やはり礼は言う。きっとお前たちはこうして何度も」

俺の命を拾う手助けをしてきたのだ、ありとあらゆるときに、今までもこの先も。
そうチェ・ヨンが低めた声で言うと、皆は照れくさそうに
身体を揺すったり、足を動かしたりする。

「トクマン」

いきなり名を呼ばれて、トクマンはぴょんと飛び跳ねるように姿勢を正した。
チェ・ヨンはトクマンの正面まで歩み寄り、相対した。
何かを言おうとして、チェ・ヨンはトクマンをまじまじと見て、
わずかに首をひねった。
チュンソクと向き合うのとはわけが違うようだ。
言いづらそうに口を開く。
トクマンは口を真一文字に結んで、期待に鼻の穴が膨らんでいる。

「トクマン、お前は城からの血路を開く一番手に、
名乗りを上げたと聞いた」

はい、とトクマンは返事をしたあと、少しばかりにやにやと
顔を崩しながら身体の前で手をこすった。

「いやあの、自然とこう言葉が出たと言いますか、
俺のテホグンをお慕いする気持ちがね、言葉と行動となって
あふれ出たっていう」

あ、まあ俺言った記憶はないんですけどね、まあ自分のことですから
そうだろうなあ、ってのはわかるんですよ、とトクマンは
ぺらぺらと喋り続ける。
チェ・ヨンはいつもの調子のトクマンに微かに苦笑を浮かべた。

「俺は、俺はですね」

トクマンの声が高くなった。少しばかり調子に乗ったふうだった
表情が、自分の言葉に高ぶったのか、引き締まる。

「俺なんかは、死んだってかまわないけど、
テホグンは死んじゃならない、死なせない。
たぶん、そう思ったんです。
たぶん、テジャンもテマンも、他のみんなも」

突然そんなふうに熱く言われて、チェ・ヨン面食らったように
言葉を失った。
トクマンは、なんとなく恥ずかしそうに、鼻の下を擦り、
他の于達赤の隊員やチュンソク、そしてテマンも、
トクマンの言葉にうなずいている。

チェ・ヨンは口を開きかけ、そのままひと時止まり、
咳払いをした。
こぶしを口元に置いたまま、言葉を探す。

「お前たちの信義に俺は―」

チェ・ヨンはそこまで言って、声をと切らせる。
于達赤たちは続きの言葉を待って静まり返り、
兵舎の中は妙に張り詰めた空気で満たされている。
と、入口近くの兵が振り返る。

「あ、ユ先生」

その声でさらに数名が振り返る。
入口の柱の物陰からこっそりと覗きこんでいたウンスが慌てて、
口元に指を立てたり、口を閉じる仕草をしたが、
間に合わなかった。
チェ・ヨンの視線が、于達赤から流れてウンスに止まる。
目が丸く見開かれて、チェ・ヨンの口からごほっと言うような
おかしな咳がもれた。

「なぜ、あなたがここにいらっしゃるのですか」

チェ・ヨンがつぶやく。
ウンスは覗いた場所からばつが悪そうに肩をすくめて出てくると、
つづけて、続けて、と声を出さずに口の形だけで言いながら、
手つきでも続けるようにうながした。

戸惑うように頭を振って、チェ・ヨンはうながされるままに、
口を半ば開けて言葉を探している。
于達赤の隊員たちのチェ・ヨンへの熱誠を帯びた視線はそのままだ。

「俺は―」

チェ・ヨンは言葉が見つからず、また口元にこぶしを当てて、
喉の奥を鳴らすような咳をする。
なかなか話そうとしないチェ・ヨンに、トクマンなど、
少し首をかしげて、顔を覗きこむような仕草を見せるほどだ。
チェ・ヨンがうつむき気味に皆から顔を背けるようにしていると、
ウンスが素っ頓狂な声を上げた。

「あら、この人。照れてるんだわ」

くすくすと笑って、両手で口元を押さえているが、
笑っているのが隠しきれない。
于達赤の隊員たちがまずウンスを見て、
それからいっせいに振り返りチェ・ヨンを注視する。

「おやめください!」

チェ・ヨンが目を怖いように見開いて、背筋を伸ばして、
ウンスに向かってそう言った。
恐ろしげな声で言っているが、皆の目は、
チェ・ヨンの顔でなく、首筋に吸い付けられる。
誰も口に出しては言わないが、武人としては色白なチェ・ヨンの首が薄く、
しかし皆にわかるほど紅潮していた。

「こ、これは…」

チュンソクの口から、余計なひとことが転がり出た。
聞きつけてチェ・ヨンが、じろりと睨みつける。
あ、いや、見ておりませぬ、見ておりませぬ、
と上ずったように言ってチュンソクは目をそらした。
これがまたチェ・ヨンの気に障ったか、つかつかと歩み寄る。

チェ・ヨンはチュンソクの真ん前に立ちはだかって、
震え上がるような目つきでチュンソクを見下ろした。

蹴られるか、剣の柄でこっぴどく小突かれるか、
覚悟してチュンソクは歯を食いしばる。
もうそんな立場ではないのだが、この鬼将軍の前に立つと、
いつもテジャンの下のプジャンの心持ちに戻ってしまうのは直し難い。
チェ・ヨンはしばらくチュンソクの前に棒切れのように
突っ立っていたが、何か思うように目を細め、
口元が苦虫でも噛み潰したように歪むと、急にふいと横を向いた。

それから、ウンスの腕をつかむと、
黙って引きずるように行ってしまった。

ちょっと、止めてよ痛いじゃないのよ、
とウンスの抗議する声が聞こえていたが、
あっ、担ぎあげるのはやめて、やめて、わかったから、
と言う言葉を最後に聞こえなくなった。

于達赤兵舎の広間に集まった精鋭たちは、いっせいに大きく息を吐いた。



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by kkkaaat | 2014-03-21 00:02 | 蜃楼【シンイ二次】 | Comments(20)

【シンイ二次】蜃楼 9


チュンソクの顔は面白いように青白かった。

「怒ってはいらっしゃらないでしょう」

わかっております、そのような狭量な御仁ではないのです、とチュンソクは
つむった目の上を、何度も手の指で押し揉むようにしながら、言う。
並んで歩きながら、アン・ジェはチュンソクの背中を、手のひらで撫でるというか、
軽く叩くというか、何を言ってよいのかごまかすように、中途半端に手を動かした。

「うむ、怒ってなどいないと思うぞ」

むしろ、お前のとった行動を有りがたく思っているだろうさ、とアン・ジェが
言うと、同意されたというのにチュンソクは、
胸から絞出すように深々とため息をついて、
足を止めるとアン・ジェの顔をすがりつくような目で見た。

「そうでしょうか。もしそうだとしても、私のしたことは…」

チュンソクが続けようとした言葉を、アン・ジェは遮って、
強めに背中を叩いて、前に押し出す。

「そう悩むな。お前はなかなか肝の据わったところのある男だと思うんだが、
あれだな、あいつのことになるとどうにも打たれ弱いなあ」

はあ、とチュンソクは息まで青白く見えるような様子でつぶやくように答える。

「あれだろう? それであいつも目が覚めたようになって、
御前に馳せ参じたわけだろう? 
あとはチョナがどうにかいいようにおさめてくれるさ」

アン・ジェが少し面倒くさそうにそう告げると、チュンソクは、
わかりました、話をお聞き下さりありがとうございました、と小声で言うと、
于達赤の兵舎へと入っていった。

「あいつも苦労人だよなあ…」

そうひとりごちると、アン・ジェは踵を返して龍虎軍の詰所へと戻り始める。
回廊を折れると、足音もなく歩いてきた相手とぶつかりそうになったが、
相手はふわりとアン・ジェの肩に手を当てて止めて、それを避けた。

「危ないぞ、前を見ろ」

それだけ言うと、チェ・ヨンは少し微笑むと、そのままアン・ジェの傍らを抜けて、
彼が今来た于達赤兵舎の方へと歩いて行ってしまった。
アン・ジェはぽかん、とその姿を見送る。
チェ・ヨンの姿が小さくなってようやく、アン・ジェははっと我に返るとつぶやいた。

「ありゃなんだ、ばかみたいに強くなってるぞ…」

アン・ジェはしばらく呆然としたようにチェ・ヨンの背中を
見つめていたが、ふと、くくく、と笑みをもらして、

「こりゃあいいぞ」

とうなずくと、ようやく本来の目的の場所である
龍虎軍の詰所へと歩き出した。



「いいか、チェ・ヨン殿、いや、チェ、チェ・ヨン兄が戻ったら」

トクマンは元の大護軍の名を呼び捨てようとして、つっかえる。

「気まずいことのないよう、できるだけ気安く、そういかにも
ウダルチの同輩といった風に、話しかけるんだぞ」

トクマンがそう皆の顔を見回すと、皆は戸惑ったように顔を見合わせて、
それから、我らにできるでしょうか、と若手の男が小声で言った。
トクマンは腰の剣の柄で、そいつの腹を小突くと、詰め寄りながら言う。

「いつも言ってるだろうが!
できるでしょうか、じゃなくて、やるんだよ!」

そう言いながら、トクマンの顔も少しばかり張り詰めている。
これから于達赤の兵としてずっと一緒にやっていくのだからな、
と自分に言い聞かせるように、繰り返しているトクマンを、
ごろりと横になっているテマンが鼻で笑う。

「おまえ阿呆だなあ、このままいちウダルチでいるわけがないだろうが」

テマンがそう言うと、入口を見てひょいと立ち上がって姿勢を正す。
それを見て皆が顔をそちらに向けると、チュンソクが早足で入って来た。
先ほど出て行ったときとさほど変わらぬ顔色に、
于達赤の隊員たちは目配せしあって、そのまま隊長室へと入っていく
チュンソクへ、控えめに頭を下げる。

バタン、と扉が閉まる音とほとんど同時に、
ほとんど軽やかと言ってもいいような足取りで、チュンソクと入れ替わる
ように部屋に入ってきたのが、チェ・ヨンだった。

隊長室に向いていた皆の顔が、くるりとまたいっせいに入口へと向く。
チェ・ヨンはいっせいに自分に向けられた視線にたじろぐこともなかった。
そうやって注視を受けることなど、つい数ヶ月ほど前までは、
日常であったのだから。
ごく自然に、チェ・ヨンの口から言葉がこぼれる。

「テマン、チュンソクは戻っているか」

はいっ、とテマンは跳ねるように一歩、二歩とチェ・ヨンに近づいて、
その顔を下から見上げながらそう言った。
この兵舎を出ていった時と同様、唇端に切れた痕があり、
右目の横にも打たれた跡が赤黒い。
だのに、チェ・ヨンの顔付きにはその傷を受けたときのすれたような
空気が消えている。
なんとはなしに、テマンの口元が笑みほころんだ。

「それなら-」

チェ・ヨンが何かしら指示を与えようと口を開いたその時に、
トクマンがはっと気づいて、声をあげる。

「ヨッ、…チェ・ヨン兄!」

そう言ってから、トクマンはちらりと横目で他の于達赤をうかがった。
他の隊員たちは強ばった顔で、トクマンを見つめ返すばかりで、
口を開くものはいない。
チェ・ヨンはいきなりそう呼ばれたことで、多少面食らったのか、
一瞬目を見開いて、微かに眉間に皺が寄ったが、口元は面白がるように
それとわからぬほどに、ぴくりと動いた。

「あー…」

トクマンは、気安く呼びかけたはずなのに、
なぜか凍りついたような空気になっていることに耐えかねて、
唸りとも嘆声ともつかない声を出す。
ほらみんなも呼んでみろ、と目配せをするが、もともと乗り気でもなかった
他の隊員たちは、肩をすくめて目をそらす。
トクマンは何の助け舟もないことに捨て鉢のようになって、
一気にしゃべりだした。

「ええと、チェ・ヨン兄」

今日はお疲れでしょうから、早めにあがって、
城下に繰り出そうじゃありませんか、酒でもたんと飲めば憂さも晴れましょう、
と少々しどろもどろにそう言いながら、トクマンはチェ・ヨンの肩に手をかける。
その馴れ馴れしい様子に、まだ経験の浅い若手など、ぎょっとして口を開けた。

「早めに、上がる?」

チェ・ヨンの口元が愉快そうに笑ったので、トクマンはほっと
肩の力を抜いて視線を上げて、その目を見てまたぎょっと
身体を強ばらせた。

「皇宮の警護が早く終わるなど聞いたこともないが」

チェ・ヨンが片頬だけで笑ったまま、言う。
いや、あの、前に早く上がって飲みにいきま…せん…でしたっけ…?
トクマンはほとんど聞き取れないような声で抗弁しようとするが、
ゆっくりと近づいてくるチェ・ヨンにのまれて言葉がつかえる。

「俺はどうも、参月も開京を離れていたせいか、
腕がなまくらになってしまったようでな。
これでは果たしてまともに時間まで警護が務まるか。
おまえが稽古をつけてくれるか、トクマン」

チェ・ヨンはそう言うと、つかつかと壁まで行って鍛錬用の
木刀を二本取ると、振り向きざまに一本をトクマンに投げる。
トクマンは咄嗟のことに慌てて、お手玉のように手の中で
木刀を何度も弾ませたが、何とか取り落とさずにつかんだ。

「いや、あの、俺はちょっと、今日はどうも痛めた腰が」

トクマンがいったんつられたように木刀を構えたが、
すぐにそれを脇に下げて、わざとらしく腰をさすってチェ・ヨンから
顔をそらす。あたたた、とつぶやきながらそのまま部屋のすみへと
向かおうとするのを、おい、と一言チェ・ヨンが言うと、
他の于達赤たちが衣をつかんで引き止めて、くるりと回すと
部屋の中央へと押し出す。

「ちょっ、おいっ、お前らなあ!」

トクマンがうだうだと身体をよじっていると、聞きつけてチュンソクが
部屋から出てきた。

「おい、何事だ」

トクマンに目をとめてチュンソクは尋ねながらチェ・ヨンのいるのに
気づいて、軽く目を見開いた。
チェ・ヨンはチュンソクが出てきたのを見ると、そのまま歩み出て、
何事か訴えようとするトクマンに自分の分も木刀を押し付けると、
正面で相対して姿勢を正した。

そうやって立つと、それよりもよほど背丈の高いものがいると言うのに、
チェ・ヨンの姿は中でも目立って高やかで、偉丈夫という言葉に
ふさわしかった。

「テジャン、ご報告が」

そう言われて、チュンソクは、怪訝な顔をしたが、
はっと息を飲んで、みるみるうちに晴れやかな顔になる。
申してみよ、とチュンソクは、自らも衣の前を整えて襟を正し、
チェ・ヨンの前で背筋を伸ばした。
チェ・ヨンはまずチュンソクの目をじっと見て、
それから周囲をゆっくりと見回すと、于達赤の隊員たちは、
すぐに察して皆立ち上がり、居住まいを正した。
トクマンも木刀を急いで片脇に抱えて、背を伸ばす。
チェ・ヨンが口を開く。

「本日より、一等兵(イルビョン)チェ・ヨン、
王命を拝し、大護軍(テホグン)に立ち戻ることとなった」

ほお、というような声にならない声が、いっせいに皆の口からもれる。
チュンソクが嬉しくてたまらぬように、二度、三度とうなずく。

「短い間だったが、世話になったな」

古巣のウダルチで寝暮らすことは、許されぬことのようだ、とそこだけ
声は話しかけるような調子になってチュンソクに向けられた。

「あまり露骨に安堵するな」

チェ・ヨンがそう言いながら、チュンソクの肩を叩くと、チュンソクは
あまりにも自分がほっとした様子を見せていたことに気づいて、
慌てて、いや、そんなことは、けっして、などといくつも切れ切れに
言葉を並べた。
それを見て、トクマンやチュモやテマンが、けらけらと笑っていると、
もう一度チェ・ヨンが口を開いた。

「あらためて皆に、言っておきたいことがある」

聞いてくれ、チェ・ヨンはそう言って、急に真顔になった。



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※すみません、コメントのお返事をする時間がなかなか取れない状況が続いています。しばらくの間、初めて書き込みくださった方以外、ひとことずつのレスをさせていただくと思います。
by kkkaaat | 2014-03-08 23:57 | 蜃楼【シンイ二次】 | Comments(18)

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